PRESS RELEASE: Catholics United Calls on All Cardinals Tarnished by Scandal to Recuse Themselves from Upcoming Papal Conclave

Posted February 26, 2013

In response to Cardinal O’Brien’s decision to skip papal conclave, lay Catholics call on other cardinals involved in scandals to follow his lead

WASHINGTON – Cardinal Keith O’Brien, the most senior member of the Catholic hierarchy in the United Kingdom, announced Monday he would be stepping down from his post as administrator of the Archdiocese of St. Andrews and Edinburgh, and would recuse himself from the upcoming papal conclave to replace Pope Benedict XVI.

This announcement came after allegations from several priests of inappropriate sexual advances made years ago by O’Brien while he administered a seminary in the UK. This marks the unusual circumstance of a cardinal recusing himself voluntarily after a scandalous event. Catholics United members delivered a petition Saturday to the North Hollywood, Calif., residence of legally-embattled Cardinal Roger Mahony asking that he, and any cardinal with a scandal on his conscience, recuse himself from the conclave.

“O’Brien is doing the right thing, and now it’s time for other members of the hierarchy to follow suit,” said James Salt, executive director of Catholics United. “Clearly O’Brien recognized his scandal would have brought unnecessary shame to the conclave. Now, it’s time that other cardinals who have skirted justice and ignored their conscience to do the right thing and go home.”

Salt identified several cardinals, in addition to Mahony, who have been involved in scandal but have managed to avoid major ecclesiastical ramifications. Cardinals Francis George of Chicago, Justin Rigali of Philadelphia, Seán Brady of Ireland and Godfried Danneels of Belgium have all been accused of covering up cases of sex abuse by pedophile priests but remain unpunished and plan on attending the conclave.

“It’s clearer than ever that there is a crisis of leadership in the church,” said Salt. “Moving forward, the church must make room for greater lay collaboration in the management of church affairs and should focus less on sexual teachings, such as opposing gay marriage and contraception. The church must refocus to what affects us all, like the imminent threat of climate change and the need to reorient the world’s economy to better serve the needs of all people.”

Founded in 2004, Catholics United, and its educational arm, Catholics United Education Fund, are non-profit, non-partisan organizations dedicated to promoting the message of justice and the common good found at the heart of the Catholic Social Tradition.

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Catholics United apela a todo cardenal que este empañado por escándalo que se abstenga de votar en el próximo Cónclave Papal

Respondiendo a la decisión del cardenal O’Brien’s a abstenerse de votar en el próximo Cónclave Papal, los Católicos piden a otros cardenales afectados por escándalos que sigan su ejemplo

WASHINGTON – El cardenal Keith O’Brien, el miembro de la jerarquía católica con más senioridad en el Reino Unido, anunció el lunes que se retira de su puesto como administrador de la arquidiócesis de St. Andrews y Edimburgo, y se abstendrá de votar en el próximo Cónclave Papal para reemplazar al Papa Benedicto XVI.

Este anuncio se dio a conocer después de que acusaciones surgieron de varios sacerdotes a cerca de avances sexuales inapropiados por parte de O’Brien que ocurrieron hace años cuando él administró un seminario en el Reino Unido. El hecho de que un cardenal se abstenga voluntariamente después de un escándalo no tiene precedente. Catholics United entregó una petición el sábado en la residencia del Cardenal Roger Mahony apelando que él, así como cualquier cardenal con un escándalo en su conciencia, se abstengan de votar en el Cónclave.

“O’Brien está haciendo lo correcto, y es hora que otros miembros de la jerarquía que sigan su ejemplo,” acertó James Salt, director ejecutivo de Catholics United. “Claramente O’Brien reconoce que su escándalo hubiera traído una vergüenza innecesaria al Cónclave. Ahora es cuando, cualquier otro cardenal que haya evadido la justicia e ignorado su conciencia, haga lo correcto y se vaya a casa.”

Salt señalo a varios cardenales, aparte de Mahony, quienes han estado involucrados en escándalos pero que han logrado evadir escrutinio. Los cardenales Francis George de Chicago, Justin Rigali de Filadelfia, Seán Brady de Irlanda y Godfried Danneels de Bélgica han sido todos acusados de encubrimiento de casos de abuso sexual por sacerdotes pederastas pero permanecen impunes por tribunales civiles.

“Es más claro que nunca que existe una crisis de liderazgo en la iglesia,” recalcó Salt. “De ahora en adelante, la iglesia tiene que dar cabida a una colaboración laical en el manejo de los asuntos de la iglesia y debe enfocarse menos en las enseñanzas de sexualidad, como su oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo o los anticonceptivos. La iglesia debe de tener un nuevo enfoque en lo que nos afecta a todos, como la amenaza inminente del cambio climático así como la necesidad de orientar la economía global en una dirección en la que sirva mejor las necesidades de todos los pueblos.”

Fundada en el 2004, Catholics United, y su rama educativa, Catholics United Education Fund, son organizaciones sin fines de lucro, no partidistas dedicadas a promover el mensaje de justicia del bienestar común que se puede encontrar en el corazón de la tradición social católica.

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